The Tender side of Children with Autism

大家對自閉症孩子的印象,也許只限於電視劇裡出現的「自閉孩子」角色––沉默、不懂與人相劇、性格怪怪的⋯⋯

一般人接觸自閉症人士的機會不多,更沒有甚麼機會明白甚麼是自閉症,了解他們的內心世界。我是一個心理學系畢業生,讀大學的時候有幸到一家專為特殊學習需要(過度活躍、自閉症、讀寫障礙等)學生提供訓練的社企實習,負責為一群有特殊學習需要的學生提供社交能力訓練,讓我有機會更了解他們的需要。

當時我負責的小組有六個學生,當中有一個有嚴重自閉症。他社交能力十分差,不懂與別人溝通,總是自顧自的說自己想說的,做自己想做的。因此,其他同學都不太喜歡他,甚至會當面取笑他:「小明是傻的!」。有自閉症的小明總是像在自己的世界內似的,不太理會別人的看法,有時也會為作為導師的我帶來麻煩。記得我當時要在一小時的課堂內完成一個小組活動,當其他同學都已經乖乖坐下,小明還在課室內亂走。我跟小明說:「小明,先來這邊坐下,完成後我們會有小息,到時候你想做甚麼都可以!」小明卻絲毫沒有把我的話聽進去,說:「我想要做家課。」我說:「小息時就可以做了啊!」小明十分固執:「不要,我現在要做家課。」

 

當自閉症孩子喜歡一件事物時,他們會完全地著迷,不斷看不斷研究相關的資料。有些孩子喜歡動物,他們會將所有動物的學名和習性背下來;有些孩子喜歡地鐵,他們會把地鐵路線圖,甚至每個站之間的距離背下來。所以跟自閉症孩子相處,其中一個方法是「投其所好」,小明喜歡巴士,於是每次他聽我的說話乖乖上課後,我便會跟他討論巴士,聽他分享巴士的知識,作為他乖乖上課的鼓勵。

經過一輪軟硬兼施,小明總算跟我建立了關係,願意聽我的說話。課程總共有六節,最後一節的時候,我跟他們說:「這是最後一節啦,再見。」小明聽畢,走過來,跟我說:「姐姐,我下次不會再見到你了嗎?」我說:「對啊⋯⋯」

他問:「那我來找你,你住哪裡?」

我內心一甜,說:「東涌。」

他又說:「那坐E23巴士⋯⋯能到達嗎?」

我笑說:「好像不能啊。」

他又問:「那A21呢?E21?」

基於實習守則,我無法跟小明私底下保持聯絡。然而,每當我想起他,我都會覺得,雖然自閉症孩子的不合作有時令人十分頭痛,但他們的單純和溫柔也是十分討人喜歡的。他們對喜歡的事物的執著、他們想到甚麼就做甚麼、他喜歡你就會變得很聽話、他們的簡單直接⋯⋯其實無論是哪一種特殊學習需要,也不是一個弱點。他們只是跟我們有一點點不同,但只要我們從另一個角度看,他們的「弱點」也能變成他們的優勢。

撰文: Miki Leung